经济学之旅——幸福航程

brave_alaxe 发表于 2008-01-11 15:03:00 | 打印
今天是周末,我和往常一样,在星巴克里享受着下午时光,这里有柔和的灯光,面带微笑的服务生和穿着时尚的男男女女们。最近对经济的浪潮已经席卷我们的生活,汽车上、地铁里、餐馆里到处是谈论基金、股票的人们,在书市、报亭也不例外,凡是与投资、金融有关的书,似乎一夜之间就多了很多,每个人都能说一些关于经济的名词。一心想成为有钱人,这大概是社会中每个人的真实想法。因为除非你疯了,否则没有人想过贫穷的生活,有了钱,你可以用名牌时装打造你自己,可以和女友去马尔代夫感受与大自然的亲密接触。

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  神秘的经济学
  但对钱的兴奋轻而易举的就扼杀了我们对“爱”,“友情”的渴望,而且真正当财富到来的时候,我们却总是失之交臂。目前最聪明的做法就是——多做功课,让钱追你而来,这里的功课就是经济学,因为英国文豪肖伯纳说过一句经典的话:经济学是一门使人生幸福的艺术。
  通俗的说,经济学更是一门帮助你思考的学问,它有助于你作出更好的个人决策,因为,从你每天早上醒来的一刻到你每天晚上睡下的一刻,你的生活充满了选择。……例如对于准备上学得学生,利用机会成本你知道高中毕业时应该选择读大学还是读中专,成本收益分析会告诉你该出国还是在国内读大学,边际效用理论能帮你分析出该读几年,比较优势理论则能帮你决定读什么专业并如何找到自己最合适的工作。
  最直观的也是最密切的就是与钱有关的各种经济决策,经济学能帮助你成为一个最好的消费者,可以让你在商场、超市中清醒的根据自己的意愿消费。宏观经济和金融学知识则能帮助你在股票、基金投资中提高获胜的概率。即使这些你都不关心,作为合格的公民,在你掌握了经济学基本原理之后,你就能够对政府赤字、税收、自由贸易、通货膨胀以及失业等问题作出判断。知道了这些,你就明白了为什么经济学是西方大学里听众最多的选修课。
  希望在读了我写的东西之后,你们可以走进超市,发现各种促销手段其实都是诱使你多花钱的花招;搜集一下最近的报纸,会发现经济新闻比娱乐新闻更有看头;无论是投资股票、基金还是不动产,你都会更加游刃有余。
  当然,经济学并不是教你一套可以立竿见影的致富术,那是骗人术。而是教会你如何像经济学家那样思考,并且一定能让你更聪明,没有一个学科能像经济学那样,能够充分解释如此广泛的人类行为。经济学就象一张指路图,它设想了现实中的许多细节,却使你更清楚自己要去的地方。
  
  经济学之旅
  如果这是你第一次了解经济的文章,那我要恭喜你,你不必像我一样历尽千辛万苦才明白这些原本很简单的道理,我本想推荐一部经济学的著作给你,但令人费解的是,几乎每一本经济学书籍都充满了晦涩的语言、繁琐的公式和复杂的图表让我这个初学者望而却步,与其阅读这些著作损伤的脑细胞,还不如看看《越狱》之类的电视剧或陪女友散步喝咖啡更现实。
  这里包括了我在经济学学习过程中搜集的故事和自己的心得体会,即使你从来没有接触过经济学,你也大可放心,只要你有一颗好奇心就能够读懂本书。即使工作一天你已经很疲倦了,我还是希望能够抽出一小会儿时间来阅读,放心吧!
  如果你还不相信,那我就举个简单的例子:
  即任何商品的各种需求弹性之总和都为零。要彻底的证明这个结论需要涉及高等数学中的偏微分计算,即使经济学的学生也要到了很高的年级才能明白如何证明,但其实它的经济学解释并不复杂。这个重要的事实说明了一个简单的道理:一种商品的需求价格弹性从其绝对值上看,等于该商品的收入弹性及其与其他各种商品之间的交叉弹性之和。或许这样专业的描述您还是搞不清楚,下面我再用更简单的语言说就是:比如我们面对的商品只有服装和皮鞋两种,如果皮鞋价格下降10%,会有20%人多买皮鞋,那么根据上面的公式,多出20%的上升幅度可看成是,在皮鞋价格不变时,服装价格上涨10%,同时我们收入提高10%的情况下,皮鞋需求量的增加结果。皮鞋价格的下降,在消费者眼中就等同于服装价格的提高,这其实就是我们普通老百姓“日用而不知”的经济学道理。
  把那些复杂的公式、烦人的曲线统统抛掉,并尽量把一些极其重要的又难懂的概念掰开揉碎给你,并用一个个有趣的故事编织起来,这就是我要做的。因为经济学就是一门由简单的常识加上复杂得术语包装起来的学问,每个人都会从经济学本身中发现很多乐趣,在这里我将通过交通、购物、战争、博弈、爱情、婚姻、法律这些生活要素来解释经济学的概念和原理,并希望通过这些故事训练你的知觉、想象、推理、同情和谨慎的能力,我相信当你读完这本书,你就能够理解每个面包从烤箱出来的原因,每笔交易的金额,可已将一个个单独的现象联系起来,学会用边际成本、需求弹性这样的核心概念,并用来解释、指导我们的生活。还有就是我会为你介绍一些传奇般的经济学家和人们津津乐道的经济学故事,因为这些也会激发我们阅读的兴趣。
  不过,您大可将它作为侦探故事或者小说来阅读,因为学习经济学的过程,就如同一次惊心动魄的航海,或许这种惊心动魄的经历你一生中只有一次。
  准备好了吗?
  让我们开始这次追求幸福的航程吧!
  
  幸福的起点
  关于幸福,这是一个哲学问题,一千个人眼中有一千个关于幸福的定义,数以千计的诗人、文学家、哲学家用他们的智慧为幸福著书立传,有人说幸福是穷人的面包,有人说它是情人的红唇,基督山伯爵说它是复仇,裴多菲说它是自由。
  但无论怎样,幸福就是满足你的欲望!
  因此在经济学中,对于幸福(wellbeing)、快乐(happiness)、效用(utility)、偏好(preference)这些人类感知的描述,就成为我们理性思考问题的基础。而经济学中的诸多分析也是这样建立的,为了满足人的物质欲望我们要求利益最大,为了消除心理的影响我们提出福利,为了提供健康的生活环境和便利的交通我们提出经济的外部性,为了满足人类取胜的私欲便应运而生了林林总总的博弈……
  第一个能够理性思考人类欲望,并将快乐和痛苦量化的人是边沁,让我们记住这个名字吧,虽然在经济学中,他不如斯密,凯恩斯那样如雷贯耳,但他是第一个将苦与乐量化的人,并大大推动了经济学的发展!
  我们第一个提到的人是边沁,其实他应该是个法学家,英国功利主义哲学的创立者,他对经济学贡献几乎可以忽略,但是功利主义的效用度量观点无疑是经济学最重要的思想来源之一。边沁最伟大的创举是认为痛苦与快乐的数量可以衡量。
  边沁认为,苦乐量与各人所受到的不同刺激成正比,而同各人的感觉成正比。因为影响人的感觉的因素很多,包括生理、心理、风俗习惯和天文地理等等,所以,同一刺激引起的苦乐量往往因人而异;不过,货币通常是衡量苦乐量的最准确的尺度。边沁死后将所有的遗产都捐献给了伦敦的大学学院,并以此换得了其后人的董事会出席权,这似乎就是他对效用最好的解释。
  对于我们大多数人,增加财富就是增加幸福(当然在物价指数和通货膨胀率已定的情况下),可以买更大的房子,更好的车子,去海外旅游。根据最近一次美国经济学会论文《钱,能买到幸福吗?》研究成果:钱不但能使人们得到幸福,还能有效地缓解生活的压力。不过有个前提条件,那就是必须承诺:不贪得无厌。于是经济学家说:财富是满足欲望的灵药和付出努力的结果。
  后来萨缪尔森提出了幸福=效用/欲望的幸福方程,其中效用就是对幸福、快乐、满足或类似情感的旧统称。但这个公式常常让我们对于幸福可望却不可及,经济学是理性的,可人类的理性是有限的,钞票的多少,职位的高低,使得欲望也大不相同,再深入讨论的话,就要将生活水平、认知程度等等一系列的社会学名词加入进来。
  效用模型我们就能解释很多实际的问题,我的父亲就非常难于理解歌星们一场表演,短短的二十分钟演出就能获取数十万的出场费,而京剧、昆曲演员一年收入也不过几万,难道效用真的就差别如此大吗?
  
  什么是效用?
  所谓效用,是指消费者消费一定数量的若干种商品后所感受到的满足程度。商品之所以能让消费者感到一定程度的满足,是因为商品具有一定的满足人们需要的能力。商品的效用,实际上就是消费者主观感受到的商品的使用价值,因人而异。 不同消费者在消费了同等数量的同一商品后,所取得的效用是不同的,各个有各人的感受。例如,对于喜欢吃米饭的人来说,吃完四两米饭后会感到很满足,而对于不喜欢吃米饭的人来说,吃完后会感到不满足。效用还因时因地而定,不同时刻不同环境下同一消费者消费同等数量的同一商品,其所感受到的满足程度也是不一样的。例如,“酒逢知己千杯少”就是说在愉快的环境中借酒可助兴和使人感到满足,反之 “雪中送碳”说的也是同样的道理。
  效用作为自我感受,可以进行自我比较,即同一人对自己消费不同(数量或种类的)商品后所感到的满足程度可以进行比较,对自己在不同时刻或环境下消费商品后所取得的效用可以进行比较。但是,不同消费者消费商品后所取得的效用不能进行比较。各个人的喜好及对满足程度的主观评价原则都会不同,因此效用不能在消费者之间进行比较,即不能进行相互比较。
  效用可自我比较,意味着消费者对各种可行消费方案总可以排出个好坏次序,即不论他能否说出满足程度到底有多少,但总可以说出“这种消费比那种消费更好一些或较差一些或没有什么差异”,这便是序数效用论的观点。。消费者对消费方案作出的这种评价和比较,就是消费者的偏好。当然,这种评价不具有基数效用那样的绝对意义。
  读了下面的故事,你就会知道效用的差别会有多大。
  
  不龟手之药
  《庄子 逍遥游》:“宋人有善为不龟手之药者,世世以洴澼为事。客闻之,请买其方百金。聚族而谋曰:‘我世世为洴澼,不过数金;今一朝而鬻技百金,请与之。客得之,以说吴王。越有难,吴王使之将,冬与越人水战,大败越人,裂地而封之。能不龟手一也,或以封,或不免于洴澼,则所用之异也。”
  故事大意是:宋国有一善于调制不皲手药物的人家,世世代代以漂洗丝絮为职业。有个游客听说了这件事,愿意用百金的高价收买他的药方。全家人聚集在一起商量:‘我们世世代代在河水里漂洗丝絮,所得不过数金,如今一下子就可卖得百金。还是把药方卖给他吧。’游客得到药方,来游说吴王。正巧越国发难,吴王派他统率部队,冬天跟越军在水上交战,大败越军,吴王划割土地封赏他。能使手不皲裂,药方是同样的,有的人用它来获得封赏,有的人却只能靠它在水中漂洗丝絮,这是使用的方法不同。
  虽然这个故事被多处引用,但总是被用它来说明这样一个道理:同样的资源用以不同的地方,其效用的差别就非常大。百姓家中一幅不龟手的药方,在百姓家中就是普通的药膏,可能有人会拿它来做护手霜,可能有人会拿它申请专利,但能用它获得封赏,成为诸侯,却是它最大的价值。就如同有人说过的,垃圾就是放错地方的资源。但很多时候,垃圾的价值也并非如我们想象的那样简单,就像李嘉图的价值悖论。
  强帖留名
  顶啊
  
  金2斑竹提示:广告删除。
  敢问斑竹,这样的无关广告如何删除?
  价值悖论
  两百多年前,人们最初认为商品的价值取决于其生产所必需的相对劳动量,即劳动价值论,根据这个理论,劳动的价值(工资)是一定社会中为维持工人生活并延续其后代通常所必需的生产资料决定的,而利润则决定于工资。但在所有这些分析中,看不到供给与需求的作用,一切都是某种神秘的因素所决定的。提出该理论的李嘉图很早就意识到了这种价值理论的内在矛盾,他自己曾经犯过嘀咕:“我不能克服这样的困难:在地窖里贮藏了三四年的酒,或最初在劳动方面花费了也许还不到2先令,后来却值100镑的橡树。”
  后来人们称为价值悖论:水比宝石有用的多,但也便宜的多,按道理水的价值要比宝石重要的多,因为离开水我们将无法生活,但是水的边际价值却比宝石小的多,而且获得水的方式很简单,但宝石只有在极少数最有价值的地方才能使用,价格等于边际价值,因此得到宝石要比水花费更多的钱。
  到了1870年代,边际主义兴起,经济学家才能够解答这一问题。答案很简单:价值只能来自个体消费者的主观评估。我可能花了30年时间研究一种东西,但拿到市场上却没有一个消费者问津,那么,它就没有任何经济价值,不管我就这上面投入了多少劳动。商品和服务的价值是消费者评估的结果,商品和服务的相对价格是由消费者对这些产品的评估和欲望之水平和强度所决定的。
  效用对于经济学真正的贡献还在于基于边沁效用度量而建立的效用递减法则,这将在后面详细说明,不过关于幸福的价值依旧是经济学们苦苦思索的的永恒命题。经济是分析人类行为的科学,而幸福是人类行为的终极目的,从追求幸福出发建立的效用理论却是经济学这座擎天大厦中坚实的支柱。
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